□唐可心 租房子本報記者 吳曉鈴
  成都沙河堡,四SD記憶卡川省林科院實驗中心,上世紀80年代修建的5層大樓已經有些陳舊。鮮為人知的是,其中幾間普通房間里,保存著近2萬份國內小型哺乳動物的標本。它們的數量在全國排名第三,不少還是100多年來在世界範圍內第二次採集到的物種。
  1990年,以省林科院副院長劉少英為首的四川省林科院小型哺乳動物分類與系統學研究團隊,開始了在全國的標本收集之新竹房屋旅。24年來,他們共發現5個新物種,其速度和效率全國罕見。
  1949年至2013年,中國共發表並得到承認的動物新種有32個,其中mSATA中國科學家發表的有23個,而來自四川省林科院的科學工作者就發現了5種。
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  起步晚東北虎大熊貓都抗癌食物是老外命名
  美國國家博物館現存哺乳動物標本50萬份,外國科學家幾乎將中國90%以上的哺乳動物分類並命名……在生物多樣性研究領域,中國科學家起步晚,未解之謎還有很多。
  “這是四川省林科院搞小型哺乳動物分類與系統學研究整個團隊24年來的心血。”7月17日,劉少英指著滿屋動物標本告訴記者。
  新中國成立以前,中國鮮有科學家從事動物的分類學研究。雖然此後以中國科學院為代表的團隊開始艱苦工作,“但中國的大多數獸類,均是1887年至1932年之間,由美法等國的探險家和傳教士採集和命名。”劉少英的語氣不無遺憾,“像東北虎、大熊貓都是如此。”
  新中國成立後,中國境內的哺乳動物倒是新發現並命名了32種,但其中由中國科學家發現並命名的,只有23種。其餘諸如黃海豚等動物,仍由外國科學家發現並命名。
  這樣的後果,導致很多動物標本如今都保存在國外博物館。而隨著當年採集標本的歐美科學家陸續去世,再加上中國行政區劃的變化以及外國人對中國古地名使用拼音的不准確標註,中國的很多物種只能通過以前僅有的資料進行記述。這對這些物種的系統學研究造成了極大的困難。“比如蝙蝠,一說是50多種,一說是100多種。嚙齒類的老鼠中國有100多種,僅僅四川就有60多種,但它們究竟有多少種?目前仍沒有一個被大多數科學家接受的結論。”劉少英說。
  在枯燥的基礎科研背後,其實是對生物多樣性的研究。劉少英說,生物多樣性包括了物種多樣性、基因多樣性、生態系統多樣性等多個方面。“不同動物的種類會因為基因的不同,適應不同的環境。而保存標本就相當於保存它們的基因。如果能夠通過基因研究弄清楚它們適應環境的機理,未來就能造福人類。”
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  採珍本耗時10餘年找一隻川耗子
  在省林科院的標本館,項目組採集的各種哺乳動物標本多達220種,其中四川省小型獸類有150多種,近20個物種只有該項目組有標本或絕大多數標本在該項目組手中。它們是我國哺乳動物研究的堅實基礎。
  劉少英打開抽屜,一排10釐米左右的黑色老鼠標本赫然出現在面前,嚇得與記者同行的小姑娘猛然閉上了眼睛。劉少英一副“你不識貨”的表情,“一般人眼裡的老鼠就是臟乎乎的家鼠,但這種四川田鼠的標本,以前全世界就只有大英博物館有9號標本,後來我們項目組找到30多號,是中國唯一擁有這種標本的。”
  要採集小型哺乳動物的標本,科研工作者們只能參考國外學者此前發表的著作。然而打開一本由美國亞利桑那州立大學生命科學院教授安德魯·史密斯撰寫的《中國獸類野外手冊》,在“四川田鼠”的介紹中,只簡單記錄了“已知的6個標本採自四川西北部海拔約4000米以上的森林。”劉少英說,“四川田鼠是1911年由大英博物館館長托馬斯命名,此後就再也沒有發現記錄。”
  現在的四川田鼠還有沒有?1996年,劉少英和他的團隊開始尋找之旅。他們根據文獻資料,得知這一物種是當年一個傳教士在四川的古威州發現的,於是以汶川為中心,在理縣、茂縣、卧龍甚至康定、磨西等地方圓數百平方公里範圍內展開尋找。直到2011年,他們終於在阿壩尋到蛛絲馬跡。
  林科院實驗員廖銳回憶說,“我們從一個老獵人那裡打聽到當地曾有傳教士活動過,而傳教士到過的那片區域在海拔3000米以上,和外國文獻的記錄相符。”於是,他向老鄉租了兩匹馬,馱了100多個鼠夾,在老獵人的帶領下走了一天半,終於到了目的地。“我們在裡面工作了3天,吃乾糧、住岩窩,在森林的腐殖土上放了100多個鼠夾,上面用玉米作餌。3天后一看,果然採到了五六十號標本,其中有30多號都是四川田鼠。”這讓他們成為第二個找到四川田鼠的團隊。
  1907年,一位德國科學家在西藏羊八井採到中國獨有的珍稀蛇類溫泉蛇的標本。2005年,劉少英在四川理塘的海子山,又重新發現了它的身影。“當時我帶了一個團隊在海拔4500米左右的地方進行動植物資源調查,突然在一個湖泊旁邊發現了一條蛇。”劉少英徒手抓住了這條蛇。他原本以為這是高原蝮蛇的一個亞種,結果竟然在將近100年後,重新在西藏之外的中國土地上發現了溫泉蛇。
  這樣的孤本、珍本在林科院的標本室有很多。劉少英介紹,“川西田鼠國外有23號標本存於美國自然歷史博物館,但林科院有30多號標本,除此之外中國只有西華大學有1號標本。川西絨鼠,此前全世界只有大英博物館有7號標本,後來被我們找到82號……”此外,狹顱鼠兔、峨眉鼩鼴、苔原鼩鼱等珍稀種類,都被林科院一一納入囊中。
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  新物種首次發現了5種哺乳動物
  1949年至2013年,中國共發表並得到承認的動物新種有32個,其中中國科學家發表的有23個,而來自四川省林科院的科學工作者就發現了5種哺乳動物新種:涼山溝牙田鼠、林芝松田鼠、等齒齲鼴,以及尚未命名的2種哺乳動物。
  劉少英出差,總會隨身攜帶一個包。只是裡面裝著一堆鼠夾。有一次在長白山開會,別人抽空去天池觀光,他卻忙著在天池旁放夾子,讓一幫同行既好笑又佩服。不過正是這種堅持,讓他在其他工作之餘,“偶然”發現了涼山溝牙田鼠和林芝松田鼠等新物種。
  2000年,中國展開第三次大熊貓調查,劉少英時任四川調查隊副隊長。在涼山大風頂自然保護區,劉少英在帳篷不遠處放了50個鼠夾。第二天起床一看,居然採到了7只標本,這其中的3只後來經過鑒定,就是從來沒有被人類發現過的新種。在國際權威雜誌發表論文時,劉少英將其命名為涼山溝牙田鼠。
  這些新物種的發現究竟有何意義?
  2012年發表新物種若爾蓋錦蛇的中國動物學會兩棲爬行動物學分會理事黃松,常年在四川野外進行科考。“大概2007年左右,我們聽說若爾蓋降扎溫泉里有蛇。當地百姓去泡溫泉,它們也照樣在水裡游來游去。”這會不會也是一種溫泉蛇?黃松一行多次前往若爾蓋,經過研究,大家發現它居然是錦蛇屬中最古老的一支,能夠在極端惡劣的環境下生存。
  黃松說,錦蛇早在200多年前就被外國的科學工作者發現並研究,但最近一次由外國人發現並命名的雙斑錦蛇,研究報告發表於1925年。而若爾蓋錦蛇是距其87年之後,首次由中國科學家發現並命名的蛇。它們的發現,還有望證明橫斷山脈有可能就是錦蛇屬的發源地。
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  重良知物種保護比科研更重要
  8進西藏、7到雲南、3到內蒙古,到重慶尋找標本超過10次……近2萬份動物標本的背後,是基礎科學工作者的默默付出。對有良知的科學工作者而言,動植物的物種保護其實比科研更重要。
  採集標本,並非到處擺幾個鼠夾這麼簡單。
  為了採集到100多年來從未有人發現過的德欽絨鼠,項目組前往雲南梅里雪山,在當地百姓的帶領下,徒步前往海拔4000多米的高山。然而在爬行四五天后的一個夜晚,卻突然下起傾盆大雨。項目組住在當地村民的牛棚,見牛棚里漏雨嚴重,劉少英的研究生塗飛雲自告奮勇爬上牛棚去修整。“哪知我剛爬上去,牛棚就垮了。”如今已在江西省林科院工作的塗飛雲說,“當時我覺得眼睛一陣銳痛,一摸全是血,框架眼鏡也摔爛了,還以為眼睛遭戳瞎了。”幸好組裡一位學獸醫的老師劉洋還比較冷靜,發現他只是劃傷了下眼瞼。第二天,塗飛雲又隨隊繼續爬山,最終採集到德欽絨鼠。
  不過,這些致力於標本收集的科研工作者,也得面對搞科研和物種保護的衝突。劉少英最遺憾的是,當年他在理塘發現溫泉蛇之後,在學術論文里詳細標註了發現地。結果世界各國的科研工作者為了研究青藏高原物種對環境變化的適應,都開始收集溫泉蛇標本,對該種群造成毀滅性的打擊。從此,劉少英的團隊在發表新發現時,再不標註具體位置,“因為動植物種群的保護比科研更重要。”
  如今,劉少英的團隊仍在發現和研究新物種的路上前行。對他們來說,保存物種,就是保存了人類可持續發展的基礎和人類未來的希望。
  (原標題:2萬份動物標本的24年尋訪之旅)
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